El tráfico de barcazas disminuye en la parte superior del río Mississippi en medio de bajos niveles de agua en el sur

0
72
En esta foto tomada por un dron, una barcaza maniobra su camino por el río Mississippi, normalmente ancho, donde se ha reducido a un goteo angosto el jueves 20 de octubre de 2022 en Tiptonville, Tennessee. La falta de lluvia en las últimas semanas ha dejado el río se acerca a niveles bajos récord en áreas desde el sur de Missouri hasta Luisiana, lo que dificulta la navegación en barcazas y otros tipos de navegación a lo largo del río. Foto de Jeff Roberson/AP

El tráfico de barcazas en el río Upper Mississippi cayó por debajo del promedio de 10 años este año, ya que partes del río han experimentado niveles mínimos históricos debido a la sequía.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. registró 9.790 barcazas a través de su esclusa más al sur en el distrito de St. Paul del Cuerpo que se extiende desde Minneapolis hasta Guttenberg, Iowa. La cantidad de barcazas que se mueven en el río que bordea Minnesota y Wisconsin ha disminuido alrededor del 20 por ciento con respecto al promedio de 10 años. Las barcazas enviaron alrededor de 11,7 millones de toneladas de productos básicos, por debajo de los aproximadamente 13 millones de toneladas del año pasado.

«Si tenemos agua alta que a menudo retrasará el movimiento aquí en la primavera, y luego un año como este en el que hay agua baja en el sur donde las barcazas pueden tener que cargar barcazas más ligeras, o simplemente no pueden llegar aquí tan oportuno, eso definitivamente tendrá un impacto en las cosas», dijo Kristin Moe, Gerente de Navegación del Cuerpo.

El río Mississippi es una parte integral de la cadena de suministro de Wisconsin y el Medio Oeste. Las barcazas transportan productos a granel como maíz y soja a otros puertos con destino a mercados nacionales o extranjeros. El río Mississippi mueve alrededor del 60 por ciento del maíz y la soja que se exporta. Los niveles más bajos de agua  este otoño en un tramo entre El Cairo, Illinois y Memphis, Tennessee, redujeron esos envíos.
Un barco navega por el río Mississippi en Vicksburg, el 11 de octubre de 2022. El nivel de agua inusualmente bajo en la parte baja del río Mississippi ha provocado que algunas barcazas se atasquen en el fondo fangoso del río, lo que ha provocado retrasos. Rogelio V. Solís/Foto AP

En la semana del 1 de octubre, alrededor de 154.000 toneladas de maíz se trasladaron en barcazas río abajo. Eso es alrededor de la mitad de las aproximadamente 308.000 toneladas que se movieron la misma semana del año pasado, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Desde entonces, los envíos han aumentado, pero aún son más bajos que en la misma época del año pasado a partir de la semana que finalizó el 10 de diciembre. Los envíos de soja también disminuyeron a principios de otoño, pero ahora están por delante de la misma época del año pasado.

Si bien el clima puede afectar las cosechas, el menor número de barcazas resalta el impacto de los bajos niveles de agua. Los movimientos en la parte baja del río estuvieron  un 31 por ciento por  debajo del promedio de tres años para la semana que finalizó el 10 de diciembre.

El grano de Wisconsin transportado por el río normalmente se dirige a puertos nacionales, países del Caribe y América Central y del Sur. Mark Rhoda-Reis, director del Centro Internacional de Agronegocios del estado, dijo que los funcionarios agrícolas no escuchan de las empresas que los niveles más bajos del agua hayan afectado gravemente los envíos de granos. En general, las exportaciones agrícolas del estado aumentaron casi un 14 por ciento este año.

«Les afecta en términos de precios, lo que tienen que pagar por el envío de esos productos», dijo Rhoda-Reis. «Y por supuesto, afecta su rentabilidad».

Cuando los niveles son más bajos, las barcazas no pueden cargar tanto producto. La pérdida de volumen y los retrasos aumentaron los costos de envío este otoño. Rhoda-Reis dijo que algunas empresas pueden haber hecho arreglos alternativos para mover sus productos, pero señaló que el envío por ferrocarril suele ser más costoso que el transporte por barcaza.
En esta foto del jueves 23 de octubre de 2014, mientras los silos se llenan, el maíz cosechado se apila afuera del elevador de granos Archer Daniels Midland en Niantic, Illinois. Seth Perlman/AP Photo

«Hay algunas preocupaciones acerca de que ese modo de transporte sea más difícil cuando esos niveles de agua no son óptimos, ya sea demasiado o muy poco», dijo Rhoda-Reis.

La parte superior del río Mississippi ha visto precipitaciones menos de lo normal este año, según Dan Fasching, el principal regulador del río Mississippi del Cuerpo en el distrito de St. Paul. El agua que fluye hacia el río desde los principales afluentes como los ríos St. Croix, Chippewa y Wisconsin también ha sido menor este año. Aun así, las condiciones más secas no han afectado la navegación debido al sistema de esclusas y represas del río. Fasching dijo que han podido regular las entradas y salidas para mantener una profundidad mínima de 9 pies para las barcazas.

«El hecho es que debajo de St. Louis, no tienen esclusas de navegación ni presas que permitan profundidades de navegación mínimas como las que tenemos aquí», dijo Fasching. «Realmente dependen de un alto flujo de entrada».

La falta de lluvia en el valle del río Ohio y el valle superior del río Mississippi hizo que el agua en partes del río cayera a niveles que no se habían visto en más de una década.

Si bien las condiciones más secas han planteado desafíos para la navegación, también han mejorado la calidad del agua y el hábitat a lo largo del río Upper Mississippi, según Danelle Larson, ecologista investigadora del Servicio Geológico de EE. UU. en La Crosse.
Un ‘bosque fantasma’ de árboles muertos después de que se ahogaron en aguas altas cerca de Lynxville, Wisconsin, en el río Mississippi. La caída de los niveles de agua proporciona un alivio a los bosques y previene los bosques fantasma. Foto cortesía de John Delaney con el Servicio Geológico de EE. UU.

Un informe publicado este verano encontró condiciones más húmedas en el Alto Mississippi durante las últimas décadas con mayores descargas o flujos hacia el río impulsados por el cambio climático y los cambios en el uso de la tierra. Larson dijo que la parte superior del río ha regresado a flujos más normales en comparación con años recientes con inundaciones récord .

«Durante los últimos años con estas aguas altas, en realidad ha habido tal vez demasiada agua, y ha matado algunos de los bosques al ahogar los árboles. Y en realidad estamos empezando a ver bosques fantasma en el río donde hay una mortalidad masiva de árboles. ”, dijo Larson. «En los próximos años, esos árboles se caerán. Pero, este año, con la caída de los niveles de agua, finalmente esas raíces pueden secarse y las raíces del árbol pueden respirar».

A medida que bajan los niveles del agua, las plantas de los pantanos y los bosques de las llanuras aluviales pueden regenerarse y reproducirse. Si continúan los flujos más bajos, dijo, eso podría generar impactos negativos para los mejillones nativos o ciertos peces que se mueven río arriba para desovar.  

Fuente: wpr.org

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí