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La Flota Mercante del estado Paraguayo

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Paraguay, que se convirtió en un estado independiente en 1811 y que entonces era el unico país sin costas de Sud América, tuvo siempre presente la importancia de los ríos Paraná y Paraguay para el comercio doméstico y para la unión con el Atlántico Sur. Por ello, bajo el dictador Carlos Antonio López se creó una flota estatal a principios de 1840, que actuaba como una flota mercante y un instrumento militar. Los primeros vapores fueron comprados en el exterior hasta que se creó un arsenal de gobierno en Asuncion, con capacidda de construir vapores usando material importado.

El arsenal del gobierno, llamado “Astillero y Ar Itaipu1senal de la Loma San Gerónimo”, completó seis vapores antes que comenzara a fines de 1864 la Guerra de la Triple Alianza contra Brasil Argentina y Uruguay. La derrota del Paraguay en 1870, luego que pereciera en la guerra 4/5 partes de la población pre-guerra, fue tambien el final de la flota mercante y de sus barcos. La historia de esta flota esta fuera del tema de este articulo (y se puede encontrar en el capítulo de Paraguay de Histarmar).

Una nueva flota estatal fue creada recién en 1945, por Decreto Nº 9351 del 27 de Junio, como FLOTA MERCANTE DEL ESTADO (FLOMERES). Esta nueva empresa estaba guiada por una comision mixta de oficiales navales y miembros del Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones, tambien del Ministerio de Industria y Comercio. Esta Flota Mercante del estado debía contrarrestar la creciente influencia en el trafico comercial fluvial de compañias de Brasil, Argentina y Uruguay, ya que las Cias, paraguayas eran pocas y débiles. La predominancia foránea en el campo del tráfico fluvial no era un nuevo fenómeno, ya en la década de 1850 el trafico domestico se igualaba al de los barcos italianos y britanicos y otra vez ocurrio lo mismo en 1880 con Cias. francesas.

Las primeras negociaciones para la adquisición de buques (en su mayoría usados)  se llevaron a cabo en Enero de 1946.Se entablaron negociaciones con la firma de Nueva York Korody & Co.Inc por dos cargueros costeros de 25 años de edad y dos remolcadores tipo TANAC hechos en Canadá. Estas discusiones no prosperaron. Otros miembros de la Comisión de la Marina Mercante hablaron con la firma Argentina ASTARSA de Buenos Aires, para la compra de un remolcador y dos barcazas de 550 tons. Estas conversaciones tampoco tuvieron éxito. Las razones eran que habia varios problemas que resolver: Falta de fondos e intereses opuestos en lineas maritimas y fluviales de Argentina y Uruguay. Eventualmente la Armada Paraguaya prestó o entrego el transporte Mariscal Estigarribia (Ex Dayman, 450 t, 1925), el remolcador Coronel Martínez (ex cañonera Presidente Báez, 99 tons, Holanda 1907) y la barcaza Astro, para permitir a la naciente Flota Mercante del Estado mantener operaciones regulares, aunque sea en menor escala.

En Abril de 1946, sin embargo, un decreto hecho publico el 25 de Abril le dio permiso a la Flomeres para que adquiriera y carguero de 1.000 tons, un remolcador de 600 hp y 4 barcazas de 500 tons de capacidad cada una. La compra se hizo a la “Sociedad Anónima Financiera Argentina”  por tres millones de pesos argentinos. Estos buques, construídos en los EEUU, fueron originalmente contratados para entrega y operacion en Argentina pero como las regulaciones de ese entonces no permitían su entrega a Argentina, el negocio se completó vendiéndolos a Paraguay. Debían ser entregados a los 180 días de que Flomeres hiciera el prEugenioEGarayimer pago a un banco neoyorquino, pero como Paraguay no completo los arreglos para éste pagp, nunca se recibieron los buques de ese negocio. Para empeorar la cosa, una sangrienta revolucion comenzó en Marzo de 1947, luego de que el gobierno de coalición del General Morinigo colapsara en Enero. Esta revolución termino sólo el 20 de Agosto de 1947.

Fue sólo en 1948 que los primeros 4 buques fueron finalmente adquiridos a los EEUU. Estes eran ex tanqueros del ejército americano, llamados barcos “Y” con 183 pies de eslora y 627-633 tons brutas, dos hélices y dos diesel de 6 cilindros de 600 hp cada motor (los primeros tres buques) y de 460 hp el siguiente. Eran similares en tamaño y apariencia a los “yard oilers” de la U.S. Navy.

 

Estos buques fueron:

  • Paraguarí ex Y 62, constr. por John H. Mathis, Camden, NJ, 1945.
  • Yporá ex Y 63, constr. por Florida Shipbldg., Ojus, FL, 1945.
  • Ygurey ex Y 65, constr. por Florida Shipbldg., Ojus, FL, 1945.
  • Lago Ypacaraí ex Y 115, constr. por Kane Shipbldg., Galveston, TX, 1945.

Las primeras tres unidades fueron convertidos en buques de carga seca con tanques laterales de carga líquida y una capacidad total de 964 tons, el Lago Ypacaraí quedo como tanquero con una capacidad de carga de 1.100 m3.

En 1958 se firmó un contrato con España para la entrega en 1960 de tres buques motor cargueros (B/M) de capacidad de carga seca de 1092,5 tons y 4 barcazas de carga seAdelina_010198_BsAsca (gabarras) de 650 tons, todas con equipos de carga/descarga completos, mas una barcaza refrigerada de 250 tons. Los B/M eran los Río Blanco, Pirabebé, y Salto del Guairá mientras que las barcazas eran Curupayty, Pikysyry, Tatayibá, y Tuyutí mas Lomas Valentinas. En un segundo contrato firmado con España en 1959, otras unidades fueron encargadas para entrega en 1961, los B/M Olimpo y Río Apa de 1092,5 tons, el buque tanque B/T Lago Ypoá de 1900 m3, el buque frigorifico B/F Jejuíde 250 tons (entregado en 1962) y la balsa transportadora de vehículos Villa Florida.
Otro contrato de construccion fue firmado en 1963, esta vez a España, por dos buques cargueros B/M Aquidabán y Bermejo de 600 tons de carga, especialmente diseñados para un calado mínimo de 6.5 pies para navegar el rio Paraguay superior y entregados en 1966, mas dos buques motor para pasajeros (motonaves de pasajeros) Presidente Carlos Antonio López y Presidente Stroessner, entregados en 1967. Las motonaves de pasajeros tenian comodidades para 324 pasajeros y solo 6 pies de calado máximo. Por Ley Nº 1199 del 23-12-1966, se incorporaron varias modificaciones a la organización de la flota.El año de 1959 vio la firma de un contrato aún mas grande con Japón. La mayoria de estos buques fueron entregados tambien en 1961: Los buques cargueros B/M Comuneros, Paraná, Río Negro y Yhaguy – todos de 958 tons de capacidad de carga – el B/T Laguna Verá de 2.100 m3, el buque ganadero B/G Chaqueño de 650 tons de capacidad de carga, la balsa de vehliculos Villa Hayes y dos remolcadores, entregados en 1960, llamados Itacurubí e Itakyry. 

 

Las ultimas compra de un buque nuevo por los próximos años fue el Guaraní, pagado por la Flota Mercante Estatal pero puesto bajo control y tripulado por la Marina Paraguay, clasificado como  “Buque Escuela Ultramar” (B.E.U.), o sea un buque oceánico de entrenamiento con 2 tripulantes y 7 estudiantes. Del tipo de carguero costero convencional, media 714 tons brutas, 314 tons netas, 1047 DWT y 1776 tons a plena carga con 840 tons de capacidad de carga y 73,6 metros de eslora total. Era el numero 101 de los “Astilleros Tomás Ruiz de Velasco”, Bilbao. Comenzó sus pruebas de mar el 29 de Diciembre de 1967 y la ceremonia de colocacion d ebandera el 1º de Marzo de 1968. Entro en aguas nacionales el 13 de Mayo de 1968. El Guaraní fue empleado principalmente como carguero en la ruta Asunción- Europa, operado comercialmente para la Flota Mercante del Estado y simultaneamente entrenando a personal de la Armada. En un viaje de retorno desde Hamburgo, a fines de Noviembre de 1973, se incendio un motor el 2 de Diciembre en una posición a 250 mn al NO de Brest, muriendo dos tripulantes. La tripulacion abandonó el buque y fué rescatada por un buque tanque soviético y un carguero danés. El Guaraní fué reparado en 1974 por los  “Astilleros Olaveaja”, España. Desde 1991, cuando su certificado de clasificación expiró, ha sido usado solo para servicio fluvial entre Asunción y Montevideo.
En la década de 1970 se comenzó un programa de expansion de la flota. El estudio respectivo se hizo en 1977-78 por una consultora japonesa, “JICA Paraguay”. Incluía la introduccion de trenes modernos de empuje con varios tamaños de barcazas y pedia la compra de un buque de ultramar de 6.000 tdw, dos buques de ultramar/ fluviales de 1500 tdw, dos remolcadores de empuje de 2.400 hp, dos iguales de 1.200 hp, un rmeolcador de puerto de 300 hp, cuatro barcazas para transporte de petróleo de 2.000 m3, 10 barcazas de carga general de 800 tdw y 20 barcazas de carga general de 360 tdw. Pero fue aparente en principios de 1980 que la flota mercante paraguaya no podia competir con armadores privados nacionales y extranjeros por un numero d ecausas. Por ejemplo en 1982 la tajada de transporte fluvial incluyendo el trafico a Buenos Aires de la Flota Mercante del estado fué de sólo el 11,3 %. Ademas una creciente proporción de la carga desde y hacia el Norte de Europa era enviada via terrestre a puertos del Atlántico Sur, especialmente al puerto brasileño de Paranaguá, donde Paraguay tenia Zona Aduanera Libre.

No obstante, el buque de 6.000 tdw fue botado en Japón el 16 de Abril de 1984 y bautizado General Bernardino Caballero, entregado en octubre de ese año. Los dos buques de 1.500 tdw tambien construídos en Japón, que podian llevar (en el mar) 2.999 tons cada uno, fueron bautizados Blas Garay y Mariscal José Felix Estigarribia. El primero lego a Asunción el 9-5-1984 y fue destinado a la ruta del Norte de Europa, el segundo fue destinado a la ruta de la costa Este de los EEUU, saliendo en su primer viaje el 31-5-1984.
Los remolcadores de empuje tambien fueron entregados, las unidades de 2.400 hp fueron bautizadas Parapití e Itaipú, las unidades de 1.200 hp Eugenio Alejandrino Garay y Tomás Romero Pereira, y el remolcador de puerto Juan E. O´Leary. Las barcazas tanque, construídas en Montevideo, arribaron a fin de 1985 y fueron destinadas a operaciones con la Cia paraguaya Petropar.

 

Seis de las barcazas de 3.600 tdw, en construcción en el Astillero San isidro SA de Asunción, con asistencia técnica japonesa, fueron entregadas a principios de 1985, con una cada vez de alli en delante. Fueron destinadas a operaciones entre los puertos del Parana Superior y los puertos del río de la Plata. Las diez barcazas de 800 tdw siguieron a las 20 bercazas livianas del mismo astillero.

La Flota Mercante del estado Paraguayo fue privatizada en 1991 y dividida en 5 diferentes compañías, dos de ellas eran lineas de carga, la “Flota Mercante Paraguaya S.A.” (Flomeparsa) y la “Compañía Transporte Fluvial S.A.”. Ambas lineas fueron vendidas a fin de 1966 por 6.02 y 4.80 millones de dolares americanos, la primera Cia con los buques General Bernardino Caballero, Blas Garay y Mariscal José Felix Estigarribia, fue vendida a “Medill & Associates Financial Services”, una firma formada por capital norteamericano sólo al momento de la compra., pero se recibieron sólo u$s 250.000 por lo que los buques fueron arrestados en Diciembre de 1997. Mientras que el Blas Garay nunca dejó Asunción, los otros dos ya habian sido entregados.

Estos dos estaban, segun informes de Febrero de 1998, parados en Porto Alegre, abandonados y saqueados, junto a un tercer buque que pertenecía a “Medill & Associates”, el Mariangela Matarazzo, de bandera brasileña. Luego de la cancelacion del contrato en Guarani-aAbril de 1998, el gobierno paraguayo comenzó acciones legales contra “Medill & Associates Financial Services”, por daños y prjuicios y para recobrar los buques, pero todo esfuerzo fue en vano. Los responsables de Medill eran imposibles de hallar. Eventualmente el estado paraguayo autorizó al Consejo de Pirvatizaciones en Julio de 1999 a resumir el gerenciamiento de lo que habia sido “Medill & …”, pero a principios del 2004 los buques paraguayos continuaban en Porto Alegre abandonados mientras que el Mariangela Matarazzo había sido entregado para desguace el 28.8.2001.

Vale la pena mencionar que un tercer buque paraguayo se habia unido a los dos anteriores en Porto Alegre el 20 de Noviembre del 2002, era el Filippos (ex St. Vincent flag Filippos-96, ex Idmon-93, ex Jason-92, ex Zim Levant-92, ex Lloyd Bermuda II-89, ex Prince Hamlet-89, ex Anita-88, ex Minart-88, ex Bermudiana-87, ex Hustler Ebro-83, ex City of Genoa-82, ex Tamega-74). El Filippos pertenece a  “Avante SRL”, Asunción y tambien esta bajo arresto, habiendo salido de Asunción el 26-10-2002; habia estado parado durante todo el 2002.

Las adquisiciones de las décadas del ´50 y ´60 de la antigua Flota Mercante del Estado Paraguayo en general aun existen, aunque la mayoria esta abandonada en los alrededores de Asuncion. Los tanqueros entregados en 1961 y caso todos los buques fluviales comprados en los ´80 tuvieron una mejor suerte, sin embargo: son operados por una rama paraguaya de la Cia Argentina “Compañía Naviera Horamar S.A.” y tienen la bandera paraguaya. La Compañía Horamar SA fué fundada en 1975, comenzó el transporte en el rio en 1983 y hoy opera unas 100 unidades.

 

Destino de los buques, con la informacion a Noviembre del 2008.

Presidente Carlos A. López – Estaba aun activo como un buque de pasajeros fluvial en Diciembre de 1997 con la “Ruta Quetzal Argentaria”. Para Abril del 2003 estaba parcialmente desmantelado en Asunción.

Presidente Stroessner – En 1989 rebautizado Bahía Negra, y en Dic. 1997 aun activo como buque fluvial de pasajeros con “Ruta Quetzal Argentaria”. Ultyima observacion en el 2002 en el puente vial Trans-Chaco sobre el rio Paraguay al Norte de Asuncion junto a su gemelo semisumergido.

Lago Ypacaraí ex Y 115 – Convertido en buque porta contenedores en 1992 para la “Empresa Lineas Panchita G.”, Asunción.

Lago Ypoá – Operaba con Horamar S.A., pero fué vendido.

Laguna Verá – An en la flota de Horamar S.A, en este momento está inactivo, amarrado en San Antonio (PY)

Paraguarí ex Y 62 – Sin información

Yporá ex Y 63 – En fecha desconocida convertido en el ponton de carga Yporá (Reg. no. 1082). amarrado en el Comando de Transportes Navales en Sajonia, Asunción, en Mayo del 2000.

Ygurey ex Y 65 – Su oxidado casco esta en seco el Sajonia, Asunción, en Abril 2003.

Río Blanco – A Abril del 2003 estaba abandonado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Pirabebé – Parado en Abril del 2003 en Sajonia, Asunción.

Salto del Guairá – Dañado por un incendio en Octubre de 1979, Vendido en 1993, rebautizado Ara Koe y reconstruído como feeder portacontenedores. Aun en uso por “Hidrocargo SRL”.

Olimpo – Para Abril del 2003 estaba parado en Sajonia, Asunción.

Río Apa – Para Abril del 2003 estaba parado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Comuneros – Para Abril del 2003 estaba parado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Paraná – Para Abril del 2003 estaba parado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Río Negro – Para Abril del 2003 estaba parado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Yhaguy -Para Abril del 2003 estaba parado en Chaco-Í cerca de Asunción.

Aquidabán – Sin datos

Bermejo – Usado en 1996 por como un buque feeder de contenedores, no hay mas datos.

Guaraní – Para Abril del 2003 aun en servicio con la Armada Parguaya.

General Bernardino Caballero – Aun en Porto Alegre en Enero del 2004.(Lloyd’s report of 28/01/04).

Blas Garay – Aun en servicio en Abril del 2003 con un nucleo de tripulacion en la estacion naval de Asunción.

Mariscal José Felix Estigarribia – Aun en Porto Alegre en Enero del 2004. (Lloyd’s report of 28/01/04).

Chaqueño – Aun en servicio en Abril del 2003 con un nucleo de tripulacion en Chaco-I cerca de Asunción. Varado en la playa con con su pintura fresca.

Jejuí – Sin datos.

Itacurubí – Vendido a Horamar S.A. en 1997. Status actual desconocido.

Itakyry – Vendido en 1997 a Horamar S.A., convertido en embarcacion antiincendio y control de polución, pero se hundió en San Antonio (PY) en febrero de 2006

Parapití – Operando con Horamar S.A. 2008

Itaipú – Operando con Horamar S.A..2008

Eugenio Alejandrino Garay – Operando con Horamar S.A..2008

Tomás Romero Pereyra – Operando con Horamar S.A..2008

Juan E. O’Leary – Operado por la Administración Nacional de Navegacion y Puertos de Paraguay (ANNP) en Ita Enramada, al Sur de Asunción.

Villa Florida –  El 3 Octubre 1989 tomado por el Comando de Transportes Navales que inauguró una nueva linea de ferry entre Pilar y Colonía Capá en Argentina. Por Decreto Presidencial del 4/7/2001 fue transferido en custodia a la provincia de Ñeembucú.

Villa Hayes – El 3 Octubre 1989 tomado por el Comando de Transportes Navales. Por Decreto Presidencial del 4/7/2001 fue transferido en custodia a la provincia de Ñeembucú pero en Abril del 2003 estaba aun en el mabito del Co,ando de Transportes Navales en Sajonia, Asunción, con partes de su superestructura removidas.

Curupayty – Decomisionado cerca de Asuncion en Diciembre de 1997, sin mas datos.

Pikysyry – Informado como vendido a Horamar S.A. en 1997; sin mas datos.

Tatayibá – Informado como vendido a Horamar S.A. en 1997; sin mas datos.

Tuyutí – Decomisionado cerca de Asuncion en Diciembre de 1997, sin mas datos.

Nota:  Una de las 4 barcazas nombradas arriba, pero sin identificar, estaba en Abril del 2003 metida entre los restos del Presidente Carlos Antonio López y la costa.

Lomas Valentinas – Sin Datos.

 

Fuente: Histamar

 

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