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Acepar se encuentra con puertas cerradas y sin producción desde hace más de una semana

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La siderúrgica, ubicada en Villa Hayes, se encuentra con sus puertas cerradas y sin producción desde hace más de una semana, informó a Abc color Conrado Valenzuela, cliente de la empresa. El motivo, según explicó, es que Vetorial SA abandonó el arrendamiento de explotación de la fábrica que suscribió con el Estado y que tenía un plazo de 10 años (2014-2024).

Los directivos de dicha compañía se habían comprometido a invertir US$ 20 millones en Acepar, en el plazo de 18 meses, además de pagar por el alquiler. Nada de esto llegó a cumplir. También incumplió con el volumen de producción anunciado, de unas 8.000 toneladas mensuales, y a lo sumo llegó a 4.000.

Pero lo más grave, de acuerdo con lo señalado por Valenzuela, es que dos semanas antes de irse de Acepar los referentes de Vetorial comenzaron a hacer ventas anticipadas de las varillas y llegaron a recaudar al menos US$ 5 millones.

“Nos visitaron en los depósitos, nos llamaron a todos los distribuidores, nos ofrecían mercaderías a buen precio y llevaron nuestros cheques. Después nos llamaron a avisar que se van de Paraguay”, relató el citado denunciante.

Cuando los compradores preguntaron cómo quedan sus pagos anticipados, en Vetorial les respondieron que el Estado no cumplió con ellos y que Hacienda tiene retenciones que no les devuelve. “Pero eso no tiene nada que ver con nosotros. Nos sentimos realmente estafados”, afirmó el dueño de La Casa de las Varillas.

Según los datos, otras empresas que habrían sido estafadas son Hierropar, Aceros Asunción, Ferropar, Mercofer, Ferro, Mateco, Aluminio y varias más, que esperan una urgente intervención de las instituciones estatales para solucionar el problema. Vetorial también dejó deudas con fleteros, carboneros y proveedores de otros materiales y servicios.

En comunicación con ABC Color, el interventor de Acepar, José Luis Vinader, confirmó que están en proceso de rescisión con Vetorial, pero no dio mayores detalles, aunque prometió que dará una conferencia de prensa. También manifestó que ante esta situación, la importación de varillas está 100% liberada.

 

A finales de 2013, le llovieron a Acepar los reclamos de pagos y demandas judiciales que derivaron en la convocatoria de acreedores. Hoy, tras el fallido arrendamiento a la brasileña Vetorial SA, la empresa se encuentra nuevamente en quiebra técnica, según los datos. Incluso, uno de los acreedores logró un embargo preventivo.

¿Quién aguanta dos quiebras en cuatro años? se preguntó Nicolás Peña, de la empresa Loable SA, que provee carbón a Acepar y al que le quedaron debiendo G. 2.500 millones. En visita a nuestro diario, contó ayer que en 2014 estaban en esta misma situación y que Vetorial asumió las deudas de la acería, pero la empresa brasileña estuvo muy lejos de llegar a los 20 años del contrato suscrito y hoy el documento está rescindido, en términos que aún no han sido socializados.

“Cuando vinieron, fue un lujo comenzar a trabajar con esta gente. Pero a inicios del año pasado, comenzó a saltar la alerta de problemas financieros. Pidiendo colaboración de todo el mundo, la venían remando, pero era una ‘bicicleta’ lo que estaban haciendo”, comentó.

De hecho, Vetorial no solo debía a sus proveedores, sino que venía incumpliendo el pago de arrendamiento al Estado, de US$ 400.000 mensuales, alegando que las condiciones del mercado no eran las mismas que se habían previsto en el trato inicial. Según dijo Peña, de alguna manera “le perdonaban” a la firma brasileña (cuyo presidente Gustavo Correa ya está fuera del país), con la condición de que siga produciendo y pagando salarios al personal.

Pero la situación en algún momento se volvió insostenible y Vetorial se abocó a recaudar todo lo que pudo antes de irse y la deuda estimada que dejó ronda los US$ 30 millones. De acuerdo a lo señalado por el propietario de Loable SA, esta situación afecta a por lo menos 50.000 familias, solamente en el rubro del carbón.

En lo que respecta a su empresa en particular, Peña promovió una medida cautelar de urgencia y logró el embargo contra Vetorial, que en la práctica es contra los insumos que se encuentran en planta de Acepar (ver facsimilar). A su criterio, si no se llega a una solución, las empresas afines a esta industria comenzarán a quebrar y a realizar convocatoria de acreedores, con toda la consecuencia socioeconómica que eso desencadena. “Hace falta voluntad social, política y empresarial para llegar a una solución, porque si no, el rubro va a quedar muy golpeado”, afirmó.

Por su parte, María Magdalena Cuenca de Ruiz, propietaria de Hierropar, contó que desde hace tiempo venían sufriendo complicaciones en el trato con la acería. Primeramente, a través de un decreto les condicionaron la importación de varillas, pues les obligaban a comprar de Vetorial la misma cantidad de producto de origen extranjero, que es más barato.

Sin embargo, la empresa comenzó a incumplir el plazo de entrega, llegando a 60 días de retraso, hasta que en este enero, se fue de Acepar y dejó US$ 5 millones al menos en deudas con clientes. Luego, el viceministro de Industria, Óscar Stark, se reunió con distribuidores de varillas y liberó la importación, pero esto solo es para paliar la problemática.

¿Quién es el propietario?

La situación de Acepar es más compleja que la partida de Vetorial, pues la definición de la titularidad de la acería se encuentra en un proceso arbitral, que se inició en 2014 pero que hoy está en stand by.

En 1997 se inició el proceso de privatización de la industria, pero este quedó suspendido en 2009, tras intervención del Estado. El tribunal arbitral quedó desintegrado tras la renuncia de uno de sus miembros y no se ha vuelto a integrar.

 

Posibles nuevos operadores

 

Se maneja la información de dos grupos empresariales que podrían firmar contrato con ACEPAR para operar la planta, una es de capital chino, quienes arriban esta semana al país para mantener una reunión con directivos de la empresa estatal y otros de un grupo indio. En los próximos días se podrían conocer más detalles de los posibles nuevos operadores aunque no se descarta que Vetorial continúe operando en Acepar pero en menor proporción en la producción y exportación de Arrabio que es un producto obtenido de la primera fusión del hierro en los altos hornos que contiene más carbono que el acero o que el hierro forjado y se rompe con mayor facilidad.

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